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急症室增加收费:分享在社区工作和焦点小组访谈中的经验和洞察

週一 2016-12-19医护行者
(摄:Manson Wong)

医护行者自二零一五年初一直为本港的低收入家庭提供健康服务和支援,我们现在亦有一项目去研究这个群体在寻求医疗服务时所面对的困难。

鉴于公众对医院管理局(医管局)于二零一六年十二月十五日通过增加急症室服务收费的建议有不同的争论,我们希望藉着带出低收入人士提出的关注及我们在社区服务中的观察,就这议题作出深入的讨论:

急症室服务长期出现「超负荷」的情况,主要源头是因为大部份的求诊个案为非紧急及半紧急的类别。 然而,我们认为医管局必须解决问题的根源 -- 缺乏基层医疗的选择予大部份的基层病人,而非在未有提供其他出路的情况下,透过划一性增加收费去减低市民使用急症室服务的意慾。社会提供给低收入人士的基层医疗服务选择非常有限。他们的工作时间普遍 长及欠弹性,并往往因为没有医疗保险而无法负担私营医疗服务。然而,公营普通科门诊服务在晚上10时至早上9时不提供任何服务,而于公众假期只提供有限度服务;而这些缺乏服务的时间,正正是大部分低收入人士在放工后才可以求医的时间。因而,大部分低收入人士在使用普通科门诊服务时,面对相当大的困难。在研究项目的聚焦小组中,我们进一步确认不少曾求诊,并被分流为半紧急及非紧急类别的基层人士,是由于没有其他替代医疗选择才被逼使用急症室服务。

医护行者建议:

医管局须改善并增加基层医疗服务的範围,以纠正急症室负荷过重的根源。当局须逼切改革和发展香港的医疗系统,优先处理基层医疗服务;而不是只专注医院为本的医疗服务。政府必须在推广市民大众的健康上有远景。公私营协作计划、医疗卷等短期措施,并不能替代政府订立长远、可持续的医疗政策的责任。医管局及政府应该增强与社区组织的合作,以推广健康教育及落实医疗政策;成立全面、稳健的社区健康系统应对社会老化问题。

总括而言,急症室负荷过重只是表面徵状,根本问题在于基层市民缺乏基层医疗选择。要解决这个健康医疗不公平的现象,当局必须增强发展基层医疗服务以及与社区组织合作,这些方为长远策略。

二零一六年十二月十八日

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